Bagaimana pemerintah asing dapat memengaruhi media Amerika – dan mencoba memblokir film dokumenter saya

By | August 4, 2019

Film fitur dan acara televisi terkenal bermain cepat dan lepas dengan fakta. Ketika prolog menyatakan “Berdasarkan Kisah Nyata,” mereka dengan anggun menyiratkan bahwa yang mengikuti sebagian besar fiksi.

Acara-acara penghargaan dan penonton bioskop tampaknya memiliki sedikit masalah yang membedakan film-film naratif dari film-film dokumenter – dan karenanya menetapkan standar editorial yang berbeda. Contoh kasus: raksasa box office tahun lalu Gravity penuh dengan ketidakakuratan ilmiah, besar dan kecil – dan membawa pulang tujuh Academy Awards.

Pemerintah asing adalah cerita lain. Tidak masalah jika film-film itu dianggap sebagai fakta atau fiksi, pemerintah peduli bagaimana negara mereka digambarkan. Dan meskipun beberapa orang mungkin menganggap media sebagai kebal terhadap pengaruh asing, sejarah – bersama dengan pengalaman pribadi saya – menceritakan kisah yang berbeda.

Kampanye PR asing telah dilakukan selama beberapa dekade

Bulan lalu, Korea Utara melakukan kampanye cyberterrorism yang sekarang terkenal melawan Sony Pictures dalam upaya untuk memblokir perusahaan dari merilis The Interview.

Korea Utara mungkin telah kalah perang, tetapi mereka memenangkan satu pertarungan sensor: sebelum Sony mendistribusikan film tersebut ke luar negeri, produsernya yang bingung memutuskan untuk mengurangi tekanan dalam adegan kematian Kim Jung Un.

Showtime’s Homeland mendapat kecaman dari pemerintah Pakistan. blur95 / Flickr , CC BY

Dan Pakistan baru-baru ini mengeluh tentang serial Showtime Homeland karena menggambarkan negaranya sebagai “sebuah lubang neraka dan zona perang yang kotor di mana baku tembak dan bom meledak dengan mayat-mayat yang berserakan.”

“Tidak ada yang lebih jauh dari kebenaran,” kata juru bicara kedutaan Pakistan.

Jika Pakistan terlihat seperti tempat yang jauh lebih ramah di Tanah Air musim depan, mungkin diplomasi mereka yang tidak terlalu tenang akan mendorong penyensoran yang halus.

Bahkan, media Amerika telah merasakan tekanan editorial eksternal selama beberapa dekade. Apakah itu adalah eksekutif Hollywood yang menjalankan skrip oleh pejabat Nazi untuk disetujui pada 1930-an , atau studio memasukkan pesan-pesan pro-Cina yang halus ke dalam film-film merekauntuk memihak pada sensor China yang sangat ketat, negara-negara asing telah lama memberikan pengaruh pada produk akhir yang muncul dari Amerika. studio televisi dan film.

Dan studio punya banyak alasan untuk menyerah. Dari tanda terima box office di luar negeri hingga mempertahankan akses ke lokasi syuting asing, tidak ada salahnya berada di sisi baik rezim asing.

Dipekerjakan dari dalam?

Tetapi kecuali jika lebih banyak email dari diplomat dan eksekutif media diretas dan dipublikasikan, kita hanya dapat menebak seberapa sering peristiwa ini terjadi di antara orang dalam. Yang tidak diketahui banyak orang adalah bahwa pelobi Amerika juga berperan dalam proses tersebut – dan bekerja sebagai corong bayaran untuk pemerintah asing. Selain dari tindakan cyberterrorism atau pengaduan diplomatik, jika sebuah negara asing ingin secara sah – dan secara efektif – mempengaruhi arah editorial berita dan hiburan Amerika, ia menyewa Agen Asing Terdaftar.

Agen Asing Terdaftar adalah individu dan organisasi yang dibayar oleh pemerintah asing atau bisnis untuk melobi, hubungan masyarakat, dan advokasi di Amerika Serikat. The Agen Asing Registration Act (FARA) disahkan pada tahun 1938 untuk memungut hukuman pidana terhadap propagandis Nazi dari terlalu mempengaruhi proses politik AS. Hukum memaksa persyaratan pelaporan yang ketat pada setiap alat komunikasi dan setiap pertemuan.

Beberapa pelobi memilih untuk melanggar hukum daripada melakukan dokumen . Tetapi mereka yang melanggar peraturan FARA harus membayar denda yang besar dan berisiko hingga lima tahun penjara. Departemen Kehakiman juga dapat meminta perintah yang akan melarang pelanggar bertindak sebagai agen asing untuk jangka waktu tertentu.

Hari ini, ribuan Agen Asing Terdaftar mengumpulkan – dan menghabiskan – jutaan dolar setiap tahun untuk memastikan bahwa kepentingan klien asing mereka terwakili di koridor Capitol Hill.

Joseph Califano, Jr., Turki, dan film dokumenter saya

Joseph Califano, Jr. telah menjadi berita baru-baru ini. Dalam sebuah op-ed yang ditulis untuk Washington Post, mantan penasihat Presiden Lyndon B. Johnson menyatakan film Selma tidak layak untuk dipertimbangkan penghargaan .

“Bertentangan dengan potret yang dilukis oleh Selma,” Califano menulis, “Lyndon Johnson dan Martin Luther King Jr. adalah mitra dalam upaya ini. Johnson sangat antusias tentang hak suara dan presiden mendesak King untuk menemukan tempat seperti Selma dan memimpin demonstrasi besar-besaran … Film ini harus dikesampingkan pada Natal ini dan selama musim penghargaan berikutnya. ”

Sebagai saksi ahli, Califano secara efektif menggunakan haknya untuk mendiskreditkan film fiksi karena ketidakakuratan historisnya. Tetapi bagaimana, kemudian, bagaimana ia dapat bersaing dengan fakta bahwa ia dibayar oleh negara asing untuk melobi sensor film dokumenter saya tahun 1988, yang berusaha untuk menggali kebenaran sejarah terkait dengan peristiwa-peristiwa seputar Genosida Armenia?

Pada tahun 1988, menurut “Pernyataan Pendaftaran Formulir Pendek Menurut Undang-Undang Pendaftaran Agen Asing 1938, sebagaimana telah diubah,” Joseph A. Califano, Jr menjabat sebagai Agen Asing Terdaftar No. 3759.

Califano mendaftarkan alamat bisnisnya sebagai firma hukum Washington, DC yang prestisius, Dewey Ballentine, dan pekerjaannya sebagai “Pengacara.” Diminta untuk “menjelaskan secara rinci layanan yang telah Anda berikan” atas nama “prinsipal asing” (Kedutaan Besar AS) Republik Turki) yang “mengharuskan Anda mengajukan formulir ini,” Califano masuk

Representasi melibatkan penerapan Bagian 396 (g) (1) (A) dari Undang-Undang Penyiaran Publik tahun 1967 untuk menyiarkan film “An Armenian Journey.”

Pada April 1988, PBS menjadwalkan siaran nasional, primetime dari presentasi WGBH-Boston, An Armenian Journey . Film dokumenter berdurasi satu jam ini – yang saya tulis, arahkan, dan hasilkan – akan fokus pada peristiwa bersejarah yang masih kontroversial 100 tahun kemudian:

Perdebatan sengit telah berkobar tentang kematian lebih dari satu juta warga Armenia di Turki Timur selama Perang Dunia I. Apakah mereka hanya korban perang, atau korban dari upaya yang diperhitungkan oleh pejabat Turki untuk memusnahkan rakyat Armenia?

Kit pers menggambarkan film itu sebagai “pencarian pribadi untuk kebenaran” oleh “seorang jurnalis Amerika keturunan Armenia” untuk merekonsiliasi “cerita kekejaman yang dilakukan terhadap rakyat kita oleh Turki Ottoman … dengan penolakan pemerintah Turki.”

Califano dan beberapa Agen Asing Terdaftar lainnya yang bekerja untuk Republik Turki, termasuk almarhum Frank Mankiewicz, mengorganisir upaya yang kuat untuk mencegah PBS dari penyiaran film, menurut New York Times .

Frank Mankiewicz, wakil ketua Hill & Knowlton, firma hubungan masyarakat yang mewakili Pemerintah Turki, mengatakan bahwa Kedutaan [Turki] dan sebuah kelompok payung yang disebut Majelis Asosiasi Amerika Turki sedang mempertimbangkan tindakan-tindakan seperti pemungutan dan gugatan.

Tidak seperti tanggapan Sony terhadap serangan cyber Korea Utara, PBS, WGBH dan ratusan stasiun televisi publik lokal lainnya menolak upaya ini oleh Turki dan Agen Asing Terdaftarnya untuk menyensor presentasi film di Amerika Serikat.

The Times melanjutkan: “PBS mengatakan tidak ada yang salah dengan film tersebut, seperti halnya WGBH, stasiun televisi publik di Boston yang merupakan co-produser. Surat-surat telah bolak-balik, satu sisi menyebutkan dugaan kekurangan, yang lain menyangkal, dan para penuduh menyangkal bantahan. ”

Perjalanan Armenia disiarkan sesuai jadwal sekitar hari peringatan tahunan Genosida Armenia, 24 April. Peringkat Nielsen menunjukkan bahwa lebih dari dua juta rumah tangga AS mendengarkan siaran minggu itu.

TV Guide menggembar-gemborkan program ini sebagai “tontonan yang menarik.”

Untuk usahanya yang gagal untuk memblokir siaran, Califano melaporkan di bawah FARA bahwa kompensasinya adalah $ 122.334,37. Faktanya, upaya pribadinya, penyensoran pribadi menghasilkan Joseph Califano, Jr. lebih banyak uang daripada saya. Rekan-rekan Agen Asing Terdaftar juga mendapat kompensasi yang baik, menurut catatan FARA.

Syukurlah, kita semua bisa berkompetisi secara bebas di pasar gagasan, tetapi peristiwa di Prancis bulan ini membuktikan betapa perselisihan editorial yang berbahaya dapat terjadi. Je Suis Charlie.

Saya belum pernah bertemu Califano, tetapi jika saya melakukannya saya akan berterima kasih padanya karena telah menyerahkan dokumen FARA-nya secara menyeluruh, meskipun itu adalah kewajiban hukumnya. Kalau tidak, publik Amerika akan kurang informasi tentang bagaimana sensor asing dilakukan terhadap elit dan produsen media.

Untungnya bagi saya dan pembuat Selma, Califano dan lainnya seperti dia tidak dapat menjauhkan penonton dari upaya kami untuk menyajikan film-film berkualitas tinggi dengan jurnalisme dan kerajinan yang menawarkan sudut pandang alternatif.

Beberapa bulan dari sekarang, Agen Asing Terdaftar dari Korea Utara dan Pakistan akan mengajukan dokumen FARA mereka. Siapa pun yang ingin mengungkap daftar orang-orang Amerika yang mendapat untung dari upaya negara-negara ini untuk menyensor pelepasan teatrikal The Wawancara atau transmisi Tanah Air dapat melakukan tugas patriotik mereka: ikuti jejak uang yang mengarah pada sensor dengan mengunjungi lembaga pemerintah.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *